viernes, 27 de enero de 2012

El Perú: Puesto 42 en el Mundo en Libertad Económica

En los primeros días del año, la fundación norteamericana Heritage, ardorosa defensora de la libertad económica como factor de crecimiento y desarrollo, publicó su Índice de Libertad Económica 2012, importante trabajo que evalúa el desempeño de los países en esta materia, y que incluye un interesantísimo ranking al respecto.

Para llevar a caso su análisis, la institución considera diez variables fundamentales, correspondientes a los siguientes cuatro temas:
  • Imperio de la Ley. Aquí las variables son Protección de los Derechos de Propiedad y Ambiente Económico Libre de Corrupcíón.
  • Gobierno Limitado. Las variables son Gasto del Gobierno y Libertad Fiscal.
  • Eficiencia Regulatoria. Las variables son Libertad para Efectuar Negocios, Libertad Laboral y Libertad Monetaria.
  • Mercados Abiertos. Las variables son Libertad de Comercio, Libertad para las Inversiones y Libertad Financiera.
En cada una de ellas la calificación va desde 0 hasta 100, equivaliendo la primera cifra a un nulo nivel de libertad, y la segunda a una total libertad. Todas tienen el mismo peso, por lo que el índice final constituye un simple promedio aritmético de las diez.

De acuerdo al resultado de la evaluación, un país es considerado en una de las cinco siguientes categorías: Libre (de 80 a 100 puntos), Mayormente Libre (de 70 a 79.9), Moderadamente Libre (de 60 a 69.9), Mayormente No Libre (de 50 a 59.9) o Reprimido (de 40 a 49.9).

A la fecha, únicamente cinco países (o territorios) son considerados libres por Heritage. Estos son Hong Kong, Singapur, Australia, Nueva Zelanda y Suiza, cuyos puntajes se puede ver a continuación:

El país latinoamericano mejor posicionado en este ranking es Chile, que, con 78.3 puntos, figura en el puesto 7, en la categoría Principalmente Libre, a un paso de ser considerado en el grupo de privilegio que acabamos de mencionar.

El Perú, ubicado entre los países Moderadamente Libres, figura en el puesto 42, habiendo retrocedido uno, pues en el 2011 figuró en el 41. Sin embargo, en el mediano plazo denota una mejora evidente, teniendo en cuenta que hace tan solo tres años se situaba en la posición 57. La calificación peruana, de 68.7 puntos (0.1 más que el año anterior), es superior al promedio mundial (59.5) y al de la región latinoamericana y del Caribe (60.0).

Como se observa en el siguiente cuadro, las mejores calificaciones de nuestro país se dan en los rubros de Gasto del Gobierno (en el cual obtiene 90.9 puntos y se ubica en el puesto 15 del mundo), Libertad Monetaria (85.5 puntos y puesto 8) y Libertad Comercial (85.0 puntos y puesto 43).
La disciplina fiscal, las bajas tasas arancelarias y los cada vez más numerosos tratados de libre comercio y la reducida inflación, así como el hecho de tener un sistema de precios basado en el mercado, son aspectos bien considerados por Heritage.

Sus peores calificaciones, en cambio, están en los rubros de Ambiente Económico Libre de Corrupción (35 puntos y puesto 80 en el mundo) y Defensa de los Derechos de Propiedad (40.0 puntos y puesto 72). Se considera que la corrupción gubernamental está muy extendida, y que hay debilidad para defender los derechos de propiedad, con un poder judicial poco ágil para atender los casos.

Así estamos en el tema, con avances en algunos aspectos, y sin mayor progreso en otros. Es importante saberlo, para apuntalar lo ya logrado y para poner énfasis y buscar la mejora allí donde se requiera.

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