miércoles, 27 de septiembre de 2017

El Perú: Puesto 72 en el Mundo en Competitividad

Como cada año, acaba de aparecer el Informe de Competitividad Global, publicado por el prestigioso World Economic Forum (WEF-Foro Económico Mundial). El documento, uno de los más importantes en cuanto al análisis de las economías del mundo, evalúa el desempeño de éstas en la materia y plasma sus resultados en un interesantísimo ranking. En esta, su edición 2017-2018, ha considerado 137 países, uno menos que el año pasado.

La competitividad, es decir, la capacidad de competir, se obtiene, en el caso de los países, a través de muy diversos elementos: una buena infraestructura, una economía manejada con prudencia, un sector empresarial dinámico, un adecuado nivel educativo, un aceptable nivel de desarrollo tecnológico, instituciones respetables, una fuerza laboral bien capacitada, un sistema financiero solvente, y otros factores claves. El WEF la define como "el conjunto de instituciones, políticas y factores que determinan el nivel de productividad de un país".

Cuanto más competitivo es un país, mayor es su capacidad para incursionar en nuevos mercados, así como para hacer frente a las amenazas provenientes de fuera, ya sea que se trate de competidores poderosos o situaciones internacionales difíciles. Por eso resulta importantísimo tener un buen desempeño en esta materia.

Como podemos ver a continuación, para elaborar su ranking, el WEF lleva a cabo una evaluación sumamente rigurosa y detallada de los países. Para ello se basa en tres grandes aspectos, cada uno de los cuales considera, a su vez, varios pilares o rubros específicos:
  1. Requisitos Básicos. Incluye cuatro pilares:
    • Instituciones
    • Infraestructura
    • Ambiente macroeconómico
    • Salud y educación primaria
  2. Mejora de la Eficiencia. Considera seis pilares:
    • Educación superior y entrenamiento laboral
    • Eficiencia en los mercados de bienes
    • Eficiencia en el mercado laboral
    • Desarrollo de los mercados financieros
    • Disposición tecnológica
    • Tamaño del mercado
  3. Factores de Innovación y Sofisticación. Abarca dos pilares:
    • Sofisticación de los negocios
    • Innovación
Y ahora vayamos a los datos. La puntuación en los citados rubros va desde 1 (la peor) hasta 7 (la mejor).

Al igual que desde hace un buen número de años, el ranking es liderado por Suiza. El pequeño pero muy desarrollado y competitivo país europeo obtiene 5.86 puntos. Le sigue a mínima distancia Estados Unidos (5.85 puntos), que avanzó desde su anterior tercer lugar. Luego figuran Singapur (5.71), Holanda (5.66) y Alemania (5.65), estos dos mejorando mucho en comparación con el año previo. Tras ellos aparecen Hong Kong (5.53), Suecia (5.52) y el Reino Unido (5.51), y cerrando el grupo de los diez primeros, Japón y Finlandia (ambos con 5.49).

En el otro extremo de la tabla resaltan, como es lastimosamente recurrente, los muy pobres países africanos, cuyo bajísimo nivel de desarrollo se traduce en una ínfima competitividad (y por ende también en una ínfima productividad). Pero esta vez, al igual que el año pasado, el menos competitivo de todos no es de dicho continente, sino uno asiático, concretamente del Medio Oriente. Se trata de Yemen, que apenas obtiene 2.87 puntos. Le siguen los africanos Mozambique (2.89) y Chad (2.99). El único país de nuestro continente que suele aparecer en esta poco halagüeña zona del ranking, Haití, obtiene 3.22.

El Perú descendió cinco puestos y ahora se ubica en el 72 (hacer click para ampliar)

Entre los países latinoamericanos, como ya es tradicional, Chile es el mejor ubicado, al figurar (sin variación) en el puesto 33, con 4.71 puntos. Le siguen Panamá (que un año atrás se ubicaba en el puesto 42 y ahora retrocedió ocho, hasta el 50) y México, ambos con 4.44 puntos.

El Perú, que el año pasado se había recuperado avanzando dos casillas, esta vez cayó nada menos que cinco, hasta la 72, registrando su peor ubicación desde el año 2010. Su puntuación fue de 4.22 puntos (frente a los 4.23 del año previo).

Según la primacía de alguno de los tres grandes aspectos mencionados hace un momento, el WEF ubica a los países en una de las tres etapas del desarrollo.

A aquéllos cuya competitividad aún se determina por la mejora de los requisitos básicos, los define como Orientados por los Factores. Estos países compiten basados en su dotación de factores, como una mano de obra no calificada y recursos naturales. Las empresas compiten en base a precios y venden productos básicos o commodities, con una baja productividad reflejada en los bajos salarios. Aquí se considera a los países con un producto per capita menor a US$ 2 mil.

Cuando la competitividad mejora, y con ella lo hacen la productividad y los salarios, los países transitan a una etapa más avanzada, y se definen como Orientados por la Eficiencia. Aquí, deben hacer más eficientes sus procesos productivos y aumentar la calidad de los productos, porque los salarios ya se han elevado y no es posible incrementar los precios. En ese marco de cosas, la competitividad está crecientemente basada en la mejora educativa, en la capacitación laboral, en la eficiencia del mercado de bienes, en el buen funcionamiento de los mercados laborales, en el desarrollo de los mercados financieros, en la habilidad para aprovechar los beneficios de las tecnologías existentes y en un gran mercado interno o externo. El WEF considera en esta etapa a los países con un producto per capita entre US$ 3 mil y US$ 8,999.

Finalmente, cuando se mueven hacia la etapa más avanzada de todas, se definen como Orientados por la Innovación. En ésta, los salarios y el nivel de vida han aumentado tanto, que para poder mantenerlos o mejorarlos las empresas deben competir a base de bienes nuevos o únicos, empleando los más sofisticados procesos productivos e innovando. Se incluye en este nivel de desarrollo a los países con un producto per capita superior a US$ 17 mil.

Según el WEF, el Perú pertenece al grupo de países Orientados por la Eficiencia, al igual que Brasil (que hace dos años se ubicaba entre los países en transición desde dicha etapa a la de países Orientados por la Innovación pero que el año pasado fue degradado), México (que también acaba de ser degradado), Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Paraguay, República Dominicana y China, entre otros.

Argentina, Chile, Costa Rica, Panamá y Uruguay, en cambio, se hallan en transición desde esa etapa a la de países Orientados por la Innovación.

Venezuela, debido a su altísima dependencia petrolera, es considerada en transición desde la etapa de países Orientados por los Factores a la de Orientados por la Eficiencia, al igual que Honduras y
Nicaragua (que hasta el año pasado había sido el único país latinoamericano entre los Orientados por los Factores, grupo en el que también se hallan Haití y la India).

Nuestro país destaca especialmente en el aspecto de Mejora de la Eficiencia (puesto 64 y 4.2 puntos), en el cual, no obstante, ha retrocedido siete casillas respecto del año anterior. En el aspecto de Requisitos Básicos (puesto 79 y 4.4 puntos) ha mantenido su puntuación pero retrocedido dos puestos. En cuanto a su aspecto más deficitario, Innovación (puesto 103 y 3.3 puntos), ha mantenido su puntaje,  pero avanzado cinco casillas.

Los pilares en los que se basa la competitividad peruana son los de Ambiente Macroeconómico (5.4 puntos), Salud y Educación Primaria (5.4), Tamaño del Mercado (4.5), Desarrollo del Mercado Financiero (4.5), Eficiencia del Mercado de Bienes (4.3) y Eficiencia del Mercado Laboral (4.3).
En cambio, sus puntos débiles son Innovación (2.8), Instituciones (3.2), Disposición Tecnológica (3.7), Infraestructura (3.8), Sofisticación de los Negocios (3.8) y Educación Superior y Entrenamiento Laboral (4.1).

Dada la fundamental variable que considera, es claro que este informe constituye una muy valiosa fuente de información, que en todo momento debe ser tenida en cuenta. Y el fuerte retroceso relativo que acabamos de registrar debe constituir un claro llamado de atención respecto de la forma en que estamos lidiando con el tema.

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